Aceite de citronela: esencia natural antimosquitos

El Aceite Esencial de Citronela es uno de los numerosos aceites que existen para aromaterapia, y uno de los más comunes. Descubre con nosotros sus increíbles propiedades y beneficiosas aplicaciones: cosméticas, de salud, antimosquitos, etc.

Se añade a gran variedad de productos de cuidado personal por sus beneficios y de limpieza por su aroma. Quizás ya lo conocías, pero sigue leyendo para profundizar.

Aceite de citronela esencial antimosquitos

Los mejores aceites de citronela para comprar

Hemos seleccionado para ti los mejores aceites esenciales procedentes de citronela natural: C. nardus, C. winterianus y C. flexuosus. Te los presentamos clasificados por tamaño. Tres de cada formato: 10 ml – 30 ml – 100 ml. Todas con muy buenas opiniones y bien valoradas por los consumidores. Selecciona el tamaño adecuado para el uso que le vas a dar.


 

Qué es el Aceite Esencial de Citronela

El aceite de citronela se obtiene por destilación al vapor de las hojas y tallos de varias plantas del género Cymbopogon. Es el nombre científico de la planta de citronela, gramínea de hasta 1,5 metros de alto, color verde y hojas rígidas alargadas con forma de cinta, también conocida como hierba de limón, limonaria o lemongrass en inglés. Tiene su origen en India y Sri Lanka y actualmente se cultiva en todo el sureste asiático y Latinoamérica. En España, la más valorada por su calidad se cultiva en las Islas Canarias.

Aunque existen más de 50 variedades, su aceite se extrae fundamentalmente de tres de ellas, con calidades diferentes en la esencia obtenida:

  • Cymbopogon winterianus, planta originaria de la isla de Java. La esencia resultante es considerada como la de mayor calidad.
  • Cymbopogon nardus, planta que tiene su origen en Sri Lanka.
  • Cymbopogon flexuosus, procedente de India, Sri Lanka, Tailandia y Birmania.

De ellas se destila una esencia de color amarillo con aroma cítrico fresco. La primera es un poco más oscura.

Entre los más de 80 componentes de este aceite, destacan varias sustancias que le confieren sus propiedades aromáticas: citronelal, citronelol, geraniol, acetato de geranilo y limoneno. El aceite procedente de la planta de Java contiene mayores cantidades de estos compuestos, de ahí su mejor calidad. Estos componentes, una vez extraídos, se utilizan ampliamente en la fabricación de productos cosméticos, de perfumería y de ambientación.


 

Las increíbles propiedades de la Esencia de Citronela

La propiedad más conocida de estos aceites de citronela quizás sea la de ser buenos repelentes de los mosquitos y otros insectos. Pero realmente tiene otras muchas propiedades beneficiosas que hacen a esta planta muy interesante y que conviene enumerar.

1 Aromáticas y anti-insectos

  • La esencia aromática de citronela tiene un olor característico cítrico que se emplea en aromaterapia para hacer velas y varios ambientadores, e incluso como perfume en productos de cosmética. Usa la imaginación porque puedes comprar muchos productos hechos con aceites esenciales naturales de citronela o hacer con tus manos de manera artesanal casi todo lo que se te ocurra: desde velas o saquitos aromáticos hasta geles de baño, champús y cremas para el cuerpo aromatizados.
  • El uso más conocido, como hemos comentado, es como repelente de insectos, principalmente de mosquitos. También mantiene alejadas de tus mascotas a las incómodas garrapatas.

2 Medicinales

  • Antiséptico, antibacteriano y antifúngico eficaz, que ralentiza el crecimiento de algunos tipos de hongos como Aspegillus y Penicillium. Se deben a uno de sus componentes, el metil isoeugenol.
  • Propiedades diuréticas, analgésicas, antiespasmódicas, digestivas y como tonificante.
  • Antidepresivo, genera tranquilidad y alivia la ansiedad.
  • Desodorante y refrescante.

En los dos siguientes puntos veremos en qué aplicaciones se traducen estas fantásticas propiedades.


 

Aceite de Citronela como repelente de mosquitos

Seguramente conocerás el aceite de citronella por sus propiedades antimosquitos, como repelente de estos y de otros tipos de insectos. Efectivamente, es una de sus principales características, y con razones para ello. La EPA, Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, clasifica el aceite citronela como biopesticida no tóxico. También está confirmada esta propiedad en un artículo del International Journal of Advanced Research, en el que se mostró su acción antimosquitos durante 2 horas tras la aplicación. Existen otros estudios de prestigiosas revistas, como el del Tropical Medicine&International Health en 2011 que confirman que incluso puede aumentar el período de protección al combinarse con otros productos como la vainilla y su efecto es comparable al del DEET, sustancia común en repelentes químicos.

Con este aceite se producen multitud de productos naturales contra los insectos: velas de base citronela, inciensos, líquido para antorchas, espirales, aerosoles, pulseras, collares para perros e incluso varios de ellos para aplicación tópica, como geles de baño, lociones corporales y cremas protectoras solares. Y esto es así porque combina sus propiedades anti-insectos, un aroma delicado y ausencia de toxicidad.

No solo repele los mosquitos “domésticos”. También mantiene alejados al mosquito tigre y a los que propagan enfermedades tan graves como el dengue o la fiebre amarilla.

Igualmente es efectivo frente a las garrapatas en tus mascotas (se usa, por su baja toxicidad, en collares antiparasitarios para perros cachorros en los que no puede usarse insecticida), polillas, etc.

Si compras citronela en aceite esencial, diluyes unas 20 gotas en tres cucharadas de alcohol y lo pones en un bote vaporizador con agua, tendrás un efectivo repelente casero y natural para rociar tu ropa o el ambiente. Añade unas gotas a cualquier otro aceite vegetal (oliva, coco, etc.) y tendrás un repelente corporal de mosquitos estupendo.

Y ten en cuenta que no es un insecticida, no mata a los insectos, solo previene sus picaduras ahuyentándolos de la zona en la que actúa el aroma de la esencia.


 

Usos y aplicaciones esta esencia

Vamos a tratar de enumerar para qué se usa la esencia natural de citronela. Como verás, los beneficios que aporta son elevados, incluido el primero ya mencionado anteriormente:

  • Repelente de insectos: Mosquitos, pulgas, polillas de la ropa, piojos, hormigas, etc.
  • Cuidado de las mascotas: Antipulgas y antigarrapatas natural para perros. Puedes comprar un collar de citronela o echarle unas gotitas de aceite esencial en el cuello.
  • Fabricación de perfumes: Se utiliza ampliamente en la producción de perfumes y fragancias.
  • Fabricación de ambientadores: También se usa en productos de ambientación como velas de esencia de citronela, inciensos, mikados, geles, etc.
  • Fabricación de productos cosméticos: Muchos productos de cosmética natural están basados en sus beneficios: jabones, cremas hidratantes, geles de baño, champús, lociones, mascarillas, etc.
  • Limpieza ecológica: Existen detergentes y productos para limpieza del hogar que contienen este aceite.
  • Desodorante natural: Además de eliminar los olores, refresca la piel y la hace más suave en aplicación tópica. Previene la hipersudoración. Añade un poco de aceite en agua, lo metes en una botellita con vaporizador y listo para aplicar. Si quieres, puedes poner alguna otra fragancia aromatizante como lavanda para personalizarlo. 
  • Anti picaduras de mosquitos: Desinfección de las picaduras de los mosquitos. No solo los aleja, sino que, si te llegan a picar, ayuda a tratar el picotazo, ya que tiene propiedades antifúngicas y anti-inflamatorias. Lleva contigo un poco de esencia si vas a zonas donde hay mosquitos. Te servirá antes, aplicándote en las zonas de la piel que quedan al descubierto y después, para aliviar, si llega el caso.
  • Reducción de infecciones por hongos: se han comprobado en diferentes estudios sus efectos antifúngicos, especialmente sobre especies de Candida, que atacan las zonas genitales, piel, boca, garganta y sangre.
  • Reduce el estrés y la ansiedad: Se utiliza en aromaterapia porque genera tranquilidad y ayuda a calmar la ansiedad. Incluso se ha investigado sobre la ayuda para calmar los ladridos de los perros. Es uno de los aceites que se usan más en aromaterapia para prevenir y tratar resfriados y dolor de cabeza o migraña.
  • Baja la fiebre: Ha sido usado históricamente con este fin.
  • Relajador muscular: Puedes darte masajes para aliviar los dolores de la artritis y espasmos musculares. También para aliviar el dolor reumático, lumbalgia y dolores de la zona cervical. O simplemente para reducir el estrés y la fatiga de piernas y pies. Mejora, además la circulación.
  • Cuidado de la piel: Las propiedades que tiene la esencia citronela sobre la salud de la piel es uno de sus principales beneficios. Y funciona con cualquier tipo de piel. Antiséptico y astringente, puede limpiar los poros y fortalece la capa cutánea. Piel grasa o deteriorada, piel de los pies escaldada son casos en los que está especialmente indicado su uso. Previene el acné juvenil. También previene el exceso de sebo del cuero cabelludo.
  • Cuidado facial: Tratamiento para arrugas, grietas en los labios y líneas de expresión.
  • Salud del cabello: En forma de loción fortalece los folículos pilosos, por lo que si estás perdiendo pelo, tienes escarificaciones, caspa o irritación en la cabeza, date un masaje con unas gotas de esencia y aclara.
  • Prevención de infecciones: Gastrointestinales (infección por Helicobacter pylori, responsable de las gastritis y úlceras del estómago) y urológicas (riñones, vejiga, uretra, próstata).
  • Alivio de dolores: Migrañas y cefaleas, dolores menstruales.
  • Anti-inflamatorio: Ayuda en la inhibición de inflamaciones del tracto digestivo y del hígado.
  • Diurético natural: Se usa con desintoxicante en algunos países, ayudando en la eliminación de toxinas del tracto digestivo, hígado, páncreas, vejiga y riñones.
  • Disminución del colesterol: algunas investigaciones con animales han demostrado este hecho, la rebaja de la cantidad de colesterol en sangre.
  • Otras terapias: Se puede utilizar para tratar algunos síntomas, como los de la gripe, sinusitis, bronquitis, resfriado, etc. No olvides visitar al médico en caso de enfermedad porque la citronela no sustituye el tratamiento que pueda prescribirte el médico.
  • Alimentación: El aceite de la citronela se emplea como saborizante en algunos alimentos y bebidas: productos lácteos, horneados, gelatinas, púdines, dulces y bebidas alcohólicas, por ejemplo. En Canarias se prepara una tisana digestiva, una infusión refrescante que alivia la pesadez después de las comidas.

Te dejamos un vídeo con un resumen de las principales aplicaciones.


 

¿Son seguros estos Aceites Esenciales?

Diferentes organismos oficiales (FDA y EPA, por ejemplo) consideran el aceite de citronela como seguro debido a su casi nula toxicidad.

En caso de ingestión, sus componentes se van a eliminar por la orina, aunque no hay que ingerirlo en grandes cantidades. En las pequeñas cantidades en la que está en los alimentos es totalmente seguro.


 

Precauciones de uso y contraindicaciones

1 Evita utilizar el aceite puro de citronela sobre la piel, como norma general, porque podría originar irritaciones e incremento de la frecuencia cardíaca en algunas personas. Cuidado también con las reacciones alérgicas en personas sensibles.

2 Mujeres embarazadas. Su piel es mucho más sensible, hay que extremar la precaución, usarlo con cuidado y consultar al médico. Evita tomarlo por vía oral durante el embarazo y lactancia.

3 Bebés o niños menores de 3 años. No es recomendable, ya que tienen una piel muy sensible también. En todo caso, conviene consultar al pediatra.

4 Prueba de sensibilidad a la citronela. Recomendable hacerla con una pequeña gota sobre la piel.

5 No ingerir grandes cantidades. Evitar la ingesta vía oral a los niños.

6 No inhalar en estado puro, podría producir daño pulmonar. Muy importante en caso de bebés y niños pequeños y de mascotas.

7 Esta información no reemplaza la opinión de su médico, solo es complementaria. No pretendemos cubrir todas las precauciones y contraindicaciones de estos productos.


 

Cómo hacer Aceite de Citronela Casero

La planta de citronela puedes cultivarla en macetas o en el jardín. Su sola presencia hará que baje la concentración de mosquitos en la zona. Y, además de decorar, si no quieres comprarlo, podrás conseguir tu propio extracto de citronela.

La manera más común de conseguirlo es separando el aceite de las hojas mediante el arrastre de vapor. Extraer la esencia en casa con ese sistema no es un proceso sencillo. Por eso, podemos optar por hacerlo de otra manera, mediante infusión. El aceite resultante no será tan puro, porque contendrá otras sustancias que son solubles en alcohol (clorofila), pero nos servirá. Si quieres el producto de citronela puro, lo mejor es comprarlo en una tienda.

Procedimiento de extracción:

  • Corta cada hoja de la planta de citronela desde la base, por la mañana. Lávalas bien con agua y las dejas secar.
  • Córtalas en trozos pequeños y las colocas en un bote de vidrio hermético y, si puede ser, de color oscuro (si no lo tienes, cúbrelo con papel o píntalo).
  • Rellenas el bote con un 70% de agua mineral y un 30% alcohol 70º.
  • Lo dejas en reposo en un sitio oscuro durante 15 días. No se te olvide remover cada dos días.
  • Pasado ese tiempo lo puedes colar y obtendrás el aceite extracto de citronela. Procura mantenerlo tapado y lejos de la luz.


 

Respuestas rápidas sobre el aceite de citronela

¿Qué es?

Es la esencia de color amarillo y aroma cítrico que se extrae de varias plantas del género Cymbopogon que se cultivan en Asia y Sudamérica.

¿Para qué sirve?

El aceite esencial de citronela se emplea para fabricar productos en cosmética, perfumería y ambientación, gracias a las innumerables propiedades que le caracterizan: antimosquitos, aromáticas, medicinales (antiséptico, antibacteriano, antifúngico, diurético, analgésico, tonificante, digestivo, antidepresivo y desodorante).

¿Cómo se usa?

El aceite de citronela natural, con mayor o menor pureza según el sistema de extracción, se emplea en la creación de otros productos. Puedes hacer un spray antiinsectos corporal diluyéndolo en agua, o un aceite para masajes al mezclarlo con otros aceites. Directamente se suele utilizar en aromaterapia.

¿Dónde se compra?

Se puede conseguir en farmacias, parafarmacias o tiendas online tipo Amazon. Compra la botella solo con la cantidad que vayas a necesitar para que te salga más barato.

¿Cómo se hace en casa?

Se puede hacer esencia de citronela casera mediante el método de infusión. Las hojas de la planta se lavan y secan. Se cortan en trocitos metiéndolas en un bote de cristal oscuro hermético. Se rellena con una solución 70% agua / 30% alcohol. Reposar durante 2 semanas, removiendo cada dos días. Se cuela, y ya lo tienes.


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